75ème anniversaire du débarquement en Normandie

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Ce 6 juin 2019 nous commémorrons le 75ème anniversaire du débarquement en Normandie.

Cette journée historique nous touche particulièrement en France, pas seulement parce qu’elle permis l’arrivée des forces militaires Alliées sur notre sol (avec toute sa puissance logistique et d’armement), mais aussi pour les dégâts collatéraux qui en résultent… Pour la population Française ce fut une tragédie où bien des gens payèrent le prix fort pour notre liberté !

On met souvent l’accent sur le sacrifice des forces britanniques, américaines et canadiennes (à juste titre), mais on parle peu de celui des milliers de résistants Français qui, aussitôt l’opération Overlord lancée, s’acharnèrent à saboter (entre autres) les lignes de communications ainsi que les voies de chemin de fer à destination de la Normandie, enrayant le déplacement des troupes, des armes et du ravitaillement, désorganisant la riposte de l’Axe et favorisant donc l’issue victorieuse de la bataille de Normandie. Le rôle et l’impact de la résistance dans la transmission d’informations sur le dispositif défensif du mur de l’Atlantique est également décisif. Ces gens sont des héros au même titre que les soldats alliés, car ils se sont insurgés contre le spectre nazi, armés uniquement de leur courage et de leur détermination : il ne faut pas les oublier.

Je vous propose de visiter ma page D-Day pour revivre heure par heure les évènements du 6 juin 44. J’ai intégré de nouvelles infos et quelques courtes vidéos qui donnent plus de relief à cette journée hors du commun !

 


Je voudrais ajouter un article très intéressant édité par Thomas Pontillon et Grégory Philipps Radio France, au sujet de trois soldats américains qui témoignent de leurs émotions lors du D-Day, pour nous rappeler également à quel point la guerre est dévastatrice et marquante…

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« Ce n’était pas beau à voir » : 75 ans après le Débarquement en Normandie, des vétérans américains racontent leur 6 juin 1944

 

Trois vétérans américains du 6 juin 1944, Donald Keller, Floyd Wigfield et Robert Fischman, le 7 mai 2019. (GREGORY PHILIPPS / RADIO FRANCE)

 

À quelques jours des commémorations du D-Day, la France a décoré six anciens soldats américains qui ont participé à l’opération Overlord.

Ils s’appellent Donald, Floyd, Vernon, Bob et Franck. Ils ont tous participé à l’opération Overlord le 6 juin 1944, le débarquement des Alliés en Normandie. Ils ont été décorés de la Légion d’honneur à Washington, dans les locaux de l’ambassade de France, en mai dernier.

Le jour du D-Day, ces hommes avaient entre 18 et 26 ans. Aujourd’hui, Donald Keller a 97 ans mais ce vétéran est encore capable de raconter avec une extrême précision son Débarquement avec la 76e division d’infanterie de l’US Army sur la plage d’Omaha Beach. « On a vu les échelles de corde de chaque côté du navire, c’est par là qu’il fallait descendre et il a fallu apprendre en un instant comment faire », raconte-t-il.

 

Il fallait attendre une vague haute pour sauter. Certains ont sauté trop tôt. Ils se sont cassé les jambes. Croyez-moi, ce n’était pas beau à voir mais sur le coup, vous n’avez pas le temps d’avoir peur. La peur, elle arrive après.

Donald Keller

Donald Keller sera ensuite blessé à Saint-Lô, puis une deuxième fois quelques mois plus tard en décembre 1944 quand il est déployé dans les Ardennes

 

« On avait tous peur »

Floyd Wigfield a 101 ans aujourd’hui, il en avait 26 le jour du D-Day, quand avec la 4e division d’infanterie, il a débarqué sur Utah Beach. Lui, au contraire de Donald Keller, se souvient très bien du sentiment de peur qui l’habitait. « J’avais mon fusil à la main pour ne pas qu’il soit mouillé et dans l’autre main j’avais un bâton de dynamite. Est-ce que j’avais peur ? Mais tout le monde était effrayé, bien sûr ! On avait tous peur. »

Le plus jeune de ces cinq hommes s’appelle Robert « Bob » Fischman, il a seulement 18 ans quand il débarque en Normandie depuis le USS Texas. Ce jour-là et l’image des soldats morts sont à jamais gravés dans sa mémoire.

 

La seule chose que je voyais c’était des cadavres flottant dans l’eau, il y avait des corps de soldats américains partout…

Robert Fishman

L’ancien soldat raconte qu’il a pu ramasser 35 blessés et les emmener jusqu’à son navire où il y avait des chirurgiens qui pouvaient les opérer.

Au moment de débarquer en Normandie et de participer à la plus grande opération militaire de tous les temps au milieu de 160 000 autres soldats, ces militaires ne réalisaient pas la portée de ce moment dans la Seconde Guerre mondiale. « Je me fichais bien de savoir pourquoi, assure Robert « Bob » Fischman. Vous ne vous posez même pas la question, en fait, vous obéissez aux ordres. »

« Je savais très bien ce qu’Hitler avait fait à son pays, souffle Floyd Wigfield. Je m’étais juré que je ne les laisserait pas me faire prisonnier. J‘aurais encore préféré me faire tuer. » Floyd Wigfield, le plus âgé de ces vétérans, au sourire quasi permanent, retournera pour la première fois en Normandie cette année à l’invitation de Donald Trump et à bord d’Air Force One. Le vieil homme se pose une question : « Est-ce que les blockhaus sont encore là ? Je vais peut-être les voir… Le président m’amène là-bas, c’est un grand honneur qu’il me fait. J’espère que cette fois, sur cette plage, personne ne va essayer de nous tirer dessus ! S’ils font ça je partirai en courant ! » 

En tout 73 000 Américains ont participé à cette opération Overlord. Il est difficile de dire combien sont encore vivants aujourd’hui, seules quelques dizaines d’entre eux iront en France pour assister aux commémorations.

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